By José Medina, Indiana Commission for Higher Education

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Growing up in a Mexican Family, “La Familia y educación son las cosas mas importante” (Family and education are the most important things) has been tattooed into my memory. Not only because my mother would repeat it every time I chose to go hang out with my friends instead of going to see relatives or study for a test, but because it seemed straightforward. Obviously, family is important. We lean on them for a lot of things and usually they are the first we turn to when we need help.

Education also always struck me as important. My parents drilled into me that the more education one has, the better life one lives. However, the importance of this did not shine on me until I got ready to go to college and looked at a Spanish term in a different way: “confianza” (trust).

As the oldest of three first-generation children, I was expected to “lead by example” and “figure it all out” for myself and my siblings. My parents were (and still are) very hardworking and more than happy to support me in my schooling, as long as I told them how they needed to help me. They didn’t know how the American school system worked or how to ask the questions we needed answered.

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Thankfully, my friends’ parents were knowledgeable and guided me in overcoming the obstacles that a first-generation student does not think of (the dreaded FAFSA and awkward orientation to name a couple). I placed a lot of “confianza” in my friends’ Rockstar (figuratively, I don’t know any actual rock stars) Parents that they knew what they were doing and cared about me being able to attend college.

“Confianza” is a quality that is woven into the Mexican Culture Fabric. We trust that we can get help and are trusted to return help in any way we can within our families and our communities. This is why we at the Indiana Commission for Higher Education launched “Padres Estrellas.”

“Star Parents” work with community organizations focused on empowering Hoosier Hispanic and Latino communities to provide college and career support to students and families across the state. The Padres Estrellas connect with schools, neighborhoods and community partners and focus on helping students and families enroll in the 21st Century Scholars program and the Next Level Jobs Workforce Ready Grant with the goal of increasing student access and success in higher education.

Padres Estrellas are the education experts in five of our Indiana Counties (Allen, Bartholomew, Marion, St. Joseph and Vanderburgh). They are your (Rock)Star Parents that we have “confianza” in. You can trust them to help you in taking your next step in higher education or taking your career to the next level.

Higher Education is a maze, and no one got there without a little “ayuda” (help) from someone that has been there before. It’s okay (and encouraged) for you to ask questions and have someone guide you. It doesn’t make you any less intelligent or independent. Padres Estrellas can be your “North Star,” and you can have confianza with us on that.


Hispanic Heritage Month: Confianza, or Trust

Por José Medina, La Comisión de Educación Superior de Indiana

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Creciendo en una familia mexicana, la frase “La Familia y educación son las cosas más importantes” se ha quedado conmigo. No nada más porque mi mamá la repetía cada vez que fui a jugar con mis amigos en vez de ir a ver a mi familia o estudiar para un examen, pero porque parecía sencilla. Obviamente, la familia es importante. Dependemos de ellos para muchas cosas y casi siempre cuando necesitamos ayuda, ellos son los primeros en los que pensamos para que nos ayuden.

La educación siempre se me ha sentido muy importante. Mis padres siempre me decían que la más educación que uno tiene, la mejor vida que uno va a tener también. Pero más que nunca entendí esto cuando me preparaba para asistir a la universidad y empecé a ver una palabra de una manera diferente: confianza.

Como el hijo mayor y de la primera generación en los Estado Unidos de mi familia, yo tenía que ser el ejemplo y no nada más averiguar todas la cosas y pasos para mí, pero para mis hermanos menores. Mis padres trabajaban mucho y duro (y todavía lo hacen a este tiempo presente) y estaban felices para ayudarme en cualquier manera que ellos podían, pero les tenía que decir en que manera era eso. Ellos no sabían cómo el sistema educativo aquí en los Estados Unidos funcionaba o qué tipos de preguntas ellos tenían que preguntar.

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Agradecidamente, los padres de mis amigos sabían las cosas que uno debe de hacer para preparar para asistir a la universidad. Me ayudaron en superar esos obstáculos que yo como un estudiante de la primera generación no sabía que existían (como la FAFSA intimidante y la orientación incómoda).  Puse mucha confianza en los padres de mis amigos que eran “Rockstars” (figuradamente porque no conozco a “Rockstars” de verdad) porque ellos sabían cómo hacer estas cosas y querían ayudarme a asistir a la universidad.

Confianza es una calidad que está tejida en la tela de la cultura mexicana. Tenemos confianza que todos en nuestra familia y comunidad pueden recibir ayuda y apoyo y darlos. Por eso, la Comisión de Educación Superior de Indiana empezó “Padres Estrellas.”

Los Padres Estrellas trabajan con organizaciones de la comunidad y se enfocan en apoderar a las Comunidades de Latinos e Hispanos aquí en Indiana por dar apoyo para que la gente esté preparada para la universidad o una carrera. Los Padres Estrellas conectan con las escuelas, vecindarios y socios comunitarios para ayudar a estudiantes y familias enlistarse en las becas de 21st Century Scholars y Next Level Jobs Workforce Ready Grant con la meta de incrementar el acceso y éxito de educación superior.

Los Padres Estrellas son los expertos de la educación en cinco condados (Allen, Bartholomew, Marion, St. Joseph and Vanderburgh) aquí en Indiana. Puedes tener confianza que ellos te pueden ayudar en tomar el paso que sigue en la educación superior o para subir tu carrera a un nivel más alto.

La educación superior es un laberinto, y nadie tuvo éxito sin ayuda de alguien que lo logró antes de ellos. Está bien (y recomendado) que pregunten por ayuda y que alguien les muestre el camino. No nos hace menos inteligentes o independientes. Padres Estrellas puede ser su estrella del Norte, y pueden tener confianza con nosotros y ellos.


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